«Меккано»

«Меккано», 1898 – наше время

В 1898 году Фрэнк Хорнби, будучи отцом двоих мальчиков, создал для них набор из металлических полосок шириной полдюйма, в которых через такое же расстояние были просверлены отверстия, а также колёс, осей, шкивов, болтов и гаек. Из этих деталей можно было собрать модели кранов, которые так привлекали сыновей во время погрузки и разгрузки судов в порту Ливерпуля.

Хорнби решил, что число отверстий в полосках должно быть нечётным, и тогда центральное отверстие можно будет использовать для крепления. Спустя три года Хорнби одного из работников своей мастерской запатентовал первый металлический конструктор под названием “Mechanics made easy” («Механизмы, сделанные с лёгкостью»).

Металлические коробки с наборами Меккано MME 1905 года

Металлические коробки с наборами Меккано MME 1905 года

В середине первой декады XX века производство детских конструкторов в Англии было поставлено «на поток», и 14 сентября 1907 года Фрэнк Хорнби зарегистрировал торговую марку Meccano. Отныне все металлические, а позже и пластиковые конструкторы с «продырявленными» плоскими элементами, собираемыми при помощи болтиков и гаек, стали называть «Меккано».

Металлические коробки с наборами Меккано MME 1920 года

Конструктор «Меккано». 1920-е годы

В 1907 году на заводе в Ливерпуле были изготовлены первые «Meccano» с никелированными деталями, выглядевшими просто шикарно, при этом собранные модели были совершенно неподвержены коррозии. Конструктор завоевывает мировую популярность, с 1916 года начинает издаваться журнал «Meccano Magazine» (выпускался вплоть до 1981 года), а в 1919 году Фрэнк Хорнби становится президентом «Союза Меккано».

Мировой успех детского конструктора способствовал тому, что компания открывает заводы в Берлине (Германия, 1912) и Бельвиле (Франция, 1920). В связи с развитием мощностей последний завод через год был перенесён в Бобиньи. Несмотря на нехватку металла, в 1951 году здесь выпустили 500 000 коробок "Меккано"!

«Меккано» перебирается за океан и в 1922 году открывает завод в Нью-Джерси. В 1926 году, в честь 25-ти летнего юбилея конструктора, выпускается «Новый Меккано», часть деталей которого окрашены в красный и зелёный цвет.

В 1931-1932 годах «Меккано» выпускает наборы с моделями самолёта и автомобиля. В связи с началом Второй Мировой войны производство конструктора прекращается в 1941 и возобновляется в конце 1945 года. Интересно, что аналог конструктора «Меккано», правда, с неокрашенными деталями, с 1933 года выпускался и в Советском Союзе.

В 1959 году был построен новый завод в Кале, который по сей день является основной производственной площадкой для продукции торговой марки Meccano.

В этом же году к компании Meccano присоединяется компания Lines Brothers, выпускавшая настольную игру MIRO. Некоторое безразличие совета директоров к перспективам развития и уверенность в незыблемости положения «Меккано» на мировом рынке игрушек привело к тому, что в 1964 году компания оказалась практически захваченной владельцами Lines Brothers. Развитие современных технологий и желание расширить детскую аудиторию за счет самых маленьких привело к тому, что в 1965 году компания начала выпуск пластикового конструктора Meccano Junior для детей от 4-х лет.

Металлические коробки с наборами Меккано 1990 года

Конструктор «Меккано». 1990-е годы

Новое руководство полностью изменила маркетинговую политику, и элементы металлического конструктора стали выпускаться в жёлтой, чёрной и серебристой цветовой схеме, которая в 1967 была заменена на жёлто-сине-серебристую.

С 1970 года в наборах конструктора появился маленький электромотор на батарейке, и в этом же году торговая марка Meccano была куплена американской корпорацией General Mills, крупнейшим производителем пищевых продуктов. Детские конструкторы не были приоритетным направлением корпорации, и развитие «Меккано» застыло на долгие годы. Единственным заводом, продолжавшим производить металлические конструкторы Фрэнка Хорнби, оставался завод в Кале. Серия стандартных наборов «Меккано» была уменьшена с 10 до 7 наборов, выпускавшихся в темно-синем и горчично-жёлтом цветах.

В 1992 году в США в количестве менее 100 штук был выпущены совершенно уникальные наборы Meccano-1082. Более 2400 металлических деталей с подробной инструкцией были упакованы в большую деревянную коробку. Набор предназначался для сборки модели колёсного парохода New Orleans (Новый Орлеан), курсировавшего по реке Миссисипи в начале XIX века. Одна из таких моделей длиной 110 см была продана в 2013 году на аукционе eBay за 800 долларов США, причём, как сообщал продавец, цена наборов у других дилеров достигала 2850 долларов.

Модель колёсного парохода New Orleans из набора Meccano 1992 года

Модель колёсного парохода New Orleans из набора Meccano 1992 года

В 2000 году японская компания Nikko приобретает бренд «Меккано» вместе с торговой маркой детского конструктора Erector, который выпускался в Соединенных Штатах с 1913 года. Именно под этим брендом конструкторы «Меккано» продаются в США в наше время.

В 2007 году японцы уходят из совладельцев Meccano, и с этих пор известная торговая марка принадлежит компаниям Ingroup и 21 Centrale Partners. Начинается подлинное возрождение легендарного конструктора, при изготовлении которого используются новейшие экологически чистые материалы и смелые технологические идеи. Выпускаются пластиковые наборы конструктора из крупных деталей, предназначенных для детей старше 2-х лет.

Пластиковый  «Меккано» 2010 года

Пластиковый «Меккано» 2010 года

В 2008 году под брендом «Меккано» была запущена новая линейка игрушек-роботов Spykee («Спайки»). Эти модели не имеют ничего общего с конструктором Фрэнка Хорнби, зато у них есть веб-камера, микрофон, динамик и два двигателя, ими можно управлять с помощью компьютера через Wi-Fi и даже из любой точки мира через Интернет. Робот Spykee может двигаться, видеть, слышать, говорить, фотографировать, записывать видео, воспроизводить музыку. В США коробку с этим роботом украшает логотип Erector, а в остальных странах – Meccano.

Коробки с роботом Spykee торговых марок Erector и Meccano

Коробки с роботом Spykee торговых марок Erector и Meccano

©2017 FANCLASTIC™.
При перепечатке материала ссылка на fanclastic.ru обязательна